Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница

– Спать будем по очереди, – решил Себастьян. – Чудовища могут ночью попытаться на нас напасть. С их-то когтями забраться на спину дракону пара пустяков.

* * *

Несмотря на все их опасения, ночь прошла спокойно. Правда, на рассвете Изи вдруг разбудила Пегги.

– Пегги! – выдохнула она. – Мне кажется, Тореадор где-то рядом. Я слышала, как хлопает на ветру его плащ. Если он убьет дракона во сне, мы останемся без противоядия. Надо приготовиться к бою!

Когда солнце поднялось, они спустились на землю, и зачерпнули ладонями слезы, собравшиеся за ночь в уголках глаз дракона, и высадились на песок. В небе низко висели серые облака.

Пегги не покидало Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница ощущение, что за ней кто-то наблюдает – кто-то неведомый и ужасный.

Неожиданно Изи выскочила из кустов, где она пыталась найти съедобные ягоды.

– Лошадь! – закричала она. – Я нашла одну из наших лошадей… Она там, за кустами. Ее съели! Даже кости разгрызли!

– Конечно, – невозмутимо заметил синий пес, – кости ведь для того и существуют, чтобы их грызть! Может, посмотреть, не осталось ли там немного косточек и для меня?

В страхе они снова поспешили забраться на спину дракона. Страшная находка явно свидетельствовала о том, что их окружили чудовища.

– Какие прожорливые твари, – проворчал Себастьян. – Их тут сотни, они голодные и злые. Лошадь Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница была легким завтраком. А вот человечина – настоящий деликатес!

«Повсюду опасность, – подумала Пегги. – С одной стороны – чудовища, с другой – Тореадор. Не многовато ли ужасов?»

Глава 21

Удар шпагой

Дракон бежал и бежал. Пегги, Себастьян, Ромо и Изи держались за костяные пластины его гребня, чтобы не свалиться на землю.

Пегги увидела, как Изи перебралась вперед и уселась верхом у самой шеи животного – там, где его толстый панцирь заканчивался и выступала незащищенная шея ящера. Именно сюда вонзит свою шпагу Тореадор, когда он доберется до дракона. Рыжеволосая колдунья сидела нахмурившись и как будто о чем-то размышляла. На коленях у нее лежала толстая ветка, которую Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница она подобрала в лесу. Время от времени Изи вынимала нож и начинала затачивать один из концов ветки. Стало понятно, что девушка пыталась соорудить что-то вроде гарпуна, чтобы метнуть его в Тореадора и убить, прежде чем тот набросится на дракона.

Посовещавшись, друзья решили, что гарпун метнет Себастьян – ведь он обладал невероятной силой, мог сразить Тореадора с первого же раза. Теперь все ждали, когда же покажется великан. Пегги, Ромо и синий пес высматривали его в сгущавшемся тумане.



– Ты его чуешь? – спросила девочка синего пса.

– Нет, – признался тот. – Понимаешь, от Тореадора пахнет не так, как от человека… Не знаю уж почему. Он как Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница будто мертвый.

– А о чем он думает? Ты можешь связаться с ним телепатически?

– Нет. Он ни о чем не думает. У него башка как пустое ведро. Может, он оживший мертвец? Огромный оживший мертвец, ростом с десятиэтажный дом.

Пегги устроилась между двумя пластинами гребня. Ей нужно было подумать. Впереди сидел Себастьян. Держа гарпун на плече, он всматривался в горизонт, готовясь к встрече с Тореадором.

Ящер уверенно бежал вперед, иногда останавливаясь, чтобы пощипать листья на каком-нибудь дереве. Небо было сплошь затянуто тучами, сквозь которые лишь иногда пробивалось солнце, так что ребятам и Ромо было холодновато.

Внезапно Изи закричала – она Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница увидела далеко впереди красный плащ Тореадора.

– Он бродит поблизости! – заявил синий пес. – Под прикрытием тумана, чтобы мы не обнаружили его раньше времени. Скоро он наверняка решится напасть.

«Вот черт! – подумала Пегги. – Если Тореадор убьет дракона, мы пропали… Бедная бабушка Кэти! Она ведь осталась в Омакайдо. Когда закончатся слезы, Зарк заставит ее выпить яд. Какой кошмар! И мы совсем ничего не можем сделать!»

Теперь все зависело от Себастьяна. Если ему удастся поразить Тореадора, они спасены. А если нет…

Пустыня уже давно перешла в саванну, и теперь на их пути все чаще попадались кусты и деревья.

Себастьян сидел между ушами дракона, приготовившись метнуть Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница гарпун.

– Вот-вот начнется бой! – крикнул он Пегги. – Скоро Тореадор выйдет из тумана, и мы сразимся! Промахнуться мне никак нельзя. Постараюсь попасть с первого раза, ведь другого шанса уже не будет.

У него дрожал голос.

Пегги ободряюще кивнула ему и села верхом на один из позвонков. Ее сердце замирало со страха!

Дракон уверенно бежал вперед, раскачиваясь из стороны в сторону, как корабль на волнах. Пегги вдруг почувствовала, что ей ужасно хочется спать. Она закрыла глаза и тут же задремала. Ее разбудил крик Изи. Юная колдунья громко закричала:

– Вот он! Вон он!

Сердце бешено заколотилось у Пегги в груди. Девочка Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница вскочила на ноги.

Себастьян стоял, подняв гарпун и отведя руку назад, как какой-нибудь мужественный китолов. А далеко впереди в тумане проступал силуэт Тореадора. Его красный плащ развевался на ветру.

– Подожди, пока он не подойдет поближе! – воскликнул Ромо. – Смотри не промахнись, второй попытки у тебя не будет, так что целься получше!

Тореадор был еще далеко, к тому же его окутывал туман, однако Пегги сумела различить его массивный подбородок и ничего не выражающее лицо. Глаза него были совершенно пустые, тусклые, как у огромной акулы. Гигант взмахнул плащом, чтобы привлечь к себе внимание дракона, и путешественников обдало таким сильным порывом ветра Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, что у них перехватило дыхание. Когда великан шагнул вперед, Пегги разглядела рану в животе, которую ему нанес дракон в предыдущей схватке. Она была темной и похожа на вход в пещеру. Как же он мог выжить после такого удара?

Что-то блеснуло в небе… серебристая молния!

– Шпага! – воскликнула Пегги. – Он вот-вот нанесет удар!

Стоя на спине дракона, Себастьян отвел руку назад и с силой метнул гарпун в Тореадора. Гарпун попал воину прямо в шею и погрузился в его плоть почти целиком, чуть-чуть выше сонной артерии. Даже не покачнувшись от такого удара, великан сделал выпад и воткнул Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница свой острый клинок в шею дракона. Несчастный зверь взвыл от боли и поднялся на задние лапы. Ромо не сумел удержаться и полетел на землю. Пегги повезло – она успела схватиться за трос. Изи кричала, уцепившись за пластины панцыря.

Через пару секунд дракон рухнул на колени и затих, тяжело дыша. Тореадор вытащил шпагу из раны дракона, и на землю фонтаном хлынула кровь. Вскоре у лап животного собралась огромная красная лужа. Застонав, дракон обрушился всей своей массой на землю.

Пегги отчаянно пыталась удержаться на спине ящера, – но это было не так-то просто, ведь стальной трос сильно резал пальцы. Сердце у дракона билось неровно Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, и от этого пластины на его спине тихо постукивали одна о другую. Пегги осторожно съехала на траву и поскорее отбежала подальше. Трава вокруг была вся залита кровью, словно тут перерезали целое стадо овец.

Прежде всего девочка удостоверилась, что Себастьян и синий пес в полном порядке.

– Спускайтесь! – крикнула она. – Давайте спускайтесь… Надо отойти подальше – если дракон ляжет на бок, он нас всех раздавит.

Ромо не двигался. Судя по всему, он потерял сознание. Изи и Себастьян подбежали к Пегги, чтобы помочь ей оттащить Ромо от ящера.

Потом Пегги огляделась. В воздухе по-прежнему плавали клочья сизого тумана, но Тореадор исчез Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, вместе со своей шпагой и плащом.

– Черт бы его побрал! – выругался пес. – Ну как он мог сбежать с такой раной? Гарпун воткнулся в него, как нож в сливочное масло! Нет, он точно живой мертвец! Иначе я ничего не понимаю!

– Да уж! – воскликнул Себастьян. – После такой раны не выжить никому. Я сам видел, как гарпун пробил его сонную артерию. Тореадор должен был рухнуть на землю как подкошенный!

– Мы ничего не знаем о великанах, – заметила Изи. – Это очень древняя раса. Их, как и красноногих, не так-то просто убить. Может, твой гарпун для него не страшнее зубочистки.

– Ромо ранен Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, – вмешалась Пегги. – Нужно наложить ему на ногу шину. Я займусь этим. А ты, Изи, приготовь что-нибудь обезболивающее. Сумеешь?

Изи кивнула. Взяв нож, Пегги вместе с синим псом пошла в лес, чтобы нарезать веток для шины.

– Ну мы и влипли! – тявкнул пес.

– Да уж, – согласилась девочка. – Осталось всего три дня. Надеюсь, нам удастся вылечить дракона.

– Вылечить эту тушу? – удивился пес. – Интересно, как?

– Не знаю, – призналась Пегги. – Может, Изи нам поможет.

Выйдя из леса, они увидели, как Изи пытается влить Ромо в рот какое-то вонючее снадобье. Пегги хотела было наложить ему шину на ногу, но колдунья ее остановила.

– Постой! – сказала она Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница. – Я умею лечить переломы. Ромо очень плох. У него сломано несколько ребер, да к тому же поврежден позвоночник.

Пегги села рядом с Себастьяном. За их спинами дракон постепенно приходил в себя. Он задышал ровнее, из раны почти перестала хлестать кровь, однако его глаза были по-прежнему остекленевшими.

– Как ты думаешь, он умрет? – спросила Пегги.

Рыжеволосая колдунья пожала плечами.

– С такой раной непонятно, как он еще жив, – ответила она. – Может быть, это благодаря лаве.

– Значит, рана может затянуться?

– Не знаю. Шпага задела ему сердце. Может быть, он придет в себя… а может, проведет в агонии неделю, а потом Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница умрет. Кто его знает.

– Если он умрет, нам конец, – вздохнула Пегги. – Мы превратимся в чудовищ, а хранитель яда Зарк отравит жителей Омакайдо. И первой этот жуткий яд придется выпить бабушке Кэти.

Изи внимательно осмотрела дракона, пытаясь понять, в каком он состоянии.

– Ну, пока что он умирать не собирается, – заявила она. – Я думаю, он немного подождет, а потом, если все же почувствует, что его время пришло, отправится на кладбище драконов.

– Куда-куда? – удивился Себастьян. – Он резал свой плащ на узкие полоски, чтобы сделать из них повязки для Ромо.

– На кладбище драконов, – повторила Изи. – На Земле у толстокожих животных тоже есть свои кладбища Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница. Например, кладбище слонов, или как вы там называете этих зверей. Почувствовав, что скоро умрут, они отправляются в особое отдаленное место, о котором не знает никто, кроме самих слонов. Ромо уверяет, что у драконов тоже есть свое кладбище. И каждый ящер может инстинктивно найти туда дорогу. Долгие годы они жили на привязи в наших городах, но, если понадобится, они все равно найдут дорогу на кладбище драконов.

Изи закончила перевязывать Ромо. Тот так и не пришел в сознание.

– Сердце у него бьется ровно, – заметила колдунья. – Но сейчас его лучше не беспокоить. Давайте соорудим шалаш, чтобы защитить его от дождя. Себастьян, поможешь?

Кивнув Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, мальчик взял нож и отправился в лес.

Глава 22

Страшные подозрения

На следующий день дракон по-прежнему лежал без движения. Глаза его были закрыты. Кровь запеклась, и рана покрылась твердой коркой. Время от времени он вздыхал и чуть покачивал рогом. Встать он уже не пытался.

Ромо пришел в сознание, но лучше ему не стало – он бредил, стонал, никого не узнавая, и только время от времени приходил в себя – да и то ненадолго.

Пегги собрала слезы, скопившиеся в уголках глаз дракона, и разделила их со своими друзьями. Правда, каждому досталось совсем по чуть-чуть.

– Спасибо большое! – проговорил очнувшийся на миг Ромо. – Когда Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница знаешь, что умрешь человеком, умирать все же легче… Но вас всех мне жаль. Как только зверь испустит дух, вы все превратитесь в монстров. По-моему, уж лучше вам повеситься, лишь бы не мутировать… – И он вновь потерял сознание.

– Чего? – гавкнул синий пес. – Я вовсе не хочу вешаться! Ромо просто спятил. Да из меня выйдет отличный монстр с чудесной синей шерстью! Я вовсе не боюсь мутировать.

Тем временем случилась еще одна неприятность. Дождь намочил продукты, и они окончательно испортились. Так что пришлось их выбросить.

Ночью, когда Пегги дежурила у постели Ромо, драконюх вдруг очнулся и схватил ее Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница за руку. Его била дрожь. Девочка вздрогнула и наклонилась к нему. Спекшимися губами он прошептал:

– Послушай, малышка… Ты добрая, но слишком уж наивная… Ты не понимаешь, что происходит…

– Да? Почему? – удивилась Пегги. – Что вы имеете в виду?

– Слезы… – проговорил Ромо. – Вы их пьете недостаточно… На один глоток меньше, чем надо, и мутацию не остановить… Ты должна за ними следить…

– За кем?

– За Изи, синим псом и своим приятелем… они же необычные. Изи колдунья, Себастьян не совсем человек, а синий пес – он, ясное дело, существо фантастическое… У таких мутация идет быстрее, потому что они по сути своей уже немного чудовища. Поэтому им надо Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница пить больше драконьих слез, чем обычным людям, как ты и я.

– К чему вы клоните? – испуганно спросила Пегги.

– К тому, что они уже начали мутировать! Тут ты можешь мне поверить, у меня глаз наметанный. Особенно опасайся ведьмы. Я уже много дней за ней наблюдаю… Противоядие на нее больше не действует, я в этом убедился. Она уже стала одной из них. Берегись, Пегги! Она первая превратится в монстра. Не оставайся с ней наедине. Смотри в оба! Вглядись в ее лицо – и ты увидишь… Она уже меняется, Пегги, уже меняется! Убей ее, пока она не убила тебя!

Пегги отпрянула.

– Я этого Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница не сделаю! – в ужасе воскликнула она.

– Придется… – прошептал Ромо. – Если хочешь выжить, тебе придется убить их всех – и ведьму, и Себастьяна, и собаку. Иначе они тебя съедят… – постепенно шепот драконюха стал совсем неразборчивым, и вскоре он забылся сном.

Пегги было не по себе. Слова Ромо не шли у нее из головы. В ночной темноте, когда пламя костра едва разгоняло мрак, шепот драконюха будто отдавался эхом в ее ушах: «Убей их, иначе они тебя съедят!»

Девочка представила, как она вонзает нож в спящую Изи или бьет по голове камнем… К ее горлу подступила тошнота.

…они тебя съедят Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница…

Кровь чутко билась в ее висках. Не в силах больше терзаться этими страшными вопросами, Пегги осторожно подобралась к рыжеволосой колдунье, свернувшейся в клубочек под плащом. Свет костра освещал ее лицо. Рот ее приоткрылся. Пегги попыталась разглядеть ее зубы, потом посмотрела на форму ушей. Когда она хотела коснуться пальцем щеки Изи, чтобы проверить – нет ли шерсти, колдунья вдруг открыла глаза и посмотрела прямо на Пегги.

– Проверяешь? – прошипела она. – Думаешь, я не знаю, что тебе плел Ромо? На, смотри!

Она откинула плащ и вытянулась, скрестив руки на груди.

– Смотри! – вскрикнула она, чуть не плача. – Проверяй, тонкая ли у меня кожа или уже загрубела. Щупай Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, не стесняйся! Может, у меня уже начали деформироваться кости? Может, ногти мои стали крепкими как сталь? Гляди! Проверь, может, у меня под волосами уже пробиваются рога? Может, я уже стала волком, который завтра тебя сожрет?

Пегги было ужасно стыдно.

– Я… я не хотела… – пробормотала она.

Тут проснулся Себастьян.

– Черт побери, что здесь происходит?

– Это все Пегги! – в ярости прокричала Изи. – Она решила убить нас, пока мы спим – на всякий случай! Ромо ей сказал, что так будет лучше.

– Что ты несешь?! – возмутился Себастьян.

– Не веришь? А зря! – еще громче закричала колдунья. – Ромо наплел ей, что мы уже начали превращаться в Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница монстров и только и мечтаем, как съесть вкусную Пегги! Открой рот, пусть она посмотрит, какой длины у тебя клыки!

Пегги не знала, как ей оправдаться. Она совсем было запаниковала, но тут синий пес, как всегда, пришел ей на помощь.

– А что? – пролаял он. – По-моему, Ромо не так уж глуп. Я вот уже давно присматриваюсь к вам! Да я сам всех вас съем с потрохами! Только ноги Себастьяна не трону – уж слишком они воняют.

Пегги нервно засмеялась. Псу удалось разрядить обстановку. Все легли спать, делая вид, что ничего страшного не произошло. Но их взаимные подозрения, конечно же Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, не рассеялись.

Утром, когда Пегги пыталась влить хоть несколько капель драконьих слез в рот Ромо, он вдруг повернул голову и прошептал: «…пока они тебя не съели…» – и тут же снова отключился.

Три часа спустя, так и не придя в сознание, он умер. Они похоронили его под деревом. Всем было жаль старшего драконюха, но долго оплакивать его не пришлось – надо было подумать о том, как выжить самим.

Пегги отважно подобралась к самой морде ящера и собрала все его слезы до капли. В ее сердце поселился страх, и с каждой минутой он разгорался все сильнее.

Они едва успели набрать каких-то плодов, когда Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница дракон вдруг поднялся с земли. Ребята поспешно забрались к нему на спину.

Когда они устроились между пластинами его гребня, Пегги повернулась к Изи:

– Он что, выздоровел? И теперь опять куда-то побежит?

– Нет, – сухо ответила колдунья. – Он умирает. Он идет к своему последнему пристанищу – на кладбище драконов.

– Это конец! – прошептала Пегги.

– Да, но я ничего не могу сделать. Можешь покрутить свой амулет, но на него все равно не подействует. Его инстинкт гораздо сильнее, чем магические фокусы твоей бабушки.

Дракон повернул на север. Его рог разрезал туман, как нос корабля. Все надежды, что он пойдет к Омакайдо Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, развеялись. Ящер направлялся совершенно в противоположную от города сторону. Медленно, но упорно он уносил на спине своих пассажиров туда, где еще не бывал ни один человек.

Пегги с большим трудом уговаривала себя не паниковать. Она повторяла себе, что еще не все потеряно и они придумают, как вернуть дракона в Омакайдо до того, как выйдет срок, установленный Зарком. Больше всего на свете ей хотелось, чтобы все было именно так… однако она не очень-то в это верила.

Глава 23

В Стране чудовищ

Пегги все чаще исподтишка рассматривала своих друзей. И ей порой казалось, что у них и правда появились первые признаки «мутации Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница». Например, у Изи уже клыки или зубы? Они стали длинными, как у настоящей пантеры. А у Себастьяна волосы похожи на гриву льва. А эта странная родинка на правой щеке у самой Пегги – родинка, которая делает ее такой милой. Не похожа ли она на… чешуйку?

Долгими часами девочка размышляла о том, не превратились ли ее друзья в монстров, пытаясь представить себе, какими должны быть первые признаки. Это был настоящий ад! Иногда ей казалось, что пора уже завести специальный дневник, куда она будет записывать длину ногтей и клыков, цвет волос, форму пальцев и прочие признаки, по которым можно отличить человека от чудовища… Когда Пегги Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница смотрела на своих друзей, те опускали глаза – конечно же, они понимали, почему Пегги их разглядывает.

Атмосфера накалялась с каждым часом.

Утром Пегги задремала, устроившись между двумя пластинами на спине у дракона, однако около полудня она вдруг проснулась от какого-то странного звука. Вместо обычного приглушенного топота теперь раздавался хруст, как будто дракон зашел в посудную лавку. Глянув вниз, девочка с удивлением увидела, что они идут не по земле, а по грудам костей. От ветра кости стали легкими, пористыми и очень хрупкими, поэтому они с хрустом разламывались на мелкие кусочки под лапами дракона.

Девочка разбудила друзей. Онемев Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница от удивления, они смотрели на гигантскую долину, усеянную костями. Судя по бесчисленным черепам, драконы с давних пор приходили сюда умирать. Да, это было настоящее кладбище.

– Кладбище драконов! – воскликнула Изи. – Вот мы и на месте.

Ребятам не терпелось исследовать это удивительное место, но для этого нужно было дождаться, когда ящер остановится, а он пока что упрямо шел вперед.

Леса закончились, теперь повсюду был лишь песок да растрескавшаяся земля. Но по пути им то и дело попадались небольшие оазисы с буйной растительностью и маленькими озерками. Измученный лихорадкой, дракон остановился у одного из озер и принялся жадно пить чистую воду. Потом он лег Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница на песок и заснул. Рана его больше не кровоточила. Может, она все же затянется?

Пегги спустилась на землю. Вода у ребят давно закончилась и продукты тоже. Требовалось во что бы то ни стало найти еду. Вместе с синим псом девочка отправилась в рощу в надежде собрать какие-нибудь фрукты. Пегги уже собралась залезть на дерево, как вдруг увидела необычного кролика… Вернее, даже не кролика, а большой пушистый шар зеленого цвета, который весил, наверное, не меньше тридцати килограммов; к этому шару были приделаны здоровенные уши. Не успела девочка и глазом моргнуть, как чудный зверек уже скрылся в зарослях. Синий Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница пес тут же бросился вдогонку, почуяв добычу. Вскоре он вернулся, держа кролика зубами за загривок.

– Стой! Не надо его убивать! – воскликнула Пегги.

«С чего это? – мысленно возмутился пес. – Он вкусный! А мы голодные!»

– Да как ты не понимаешь! – сказала девочка, присев рядом с псом. – С тех пор как мы очутились на этой дурацкой планете, нам все твердят одно и то же: что здесь нет никого, кроме драконов. И вот, пожалуйста – кролик! Его не могли завезти с Земли – он зеленый и здоровенный! Странно, правда?

Пегги наклонилась, чтобы взять у пса кролика, но тут вдруг увидела, как что-то блеснуло на шее у зверька Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница. Как будто какой-то металлический предмет сверкнул на солнце.

Девочка запустила руки в густой кроличий мех и нащупала небольшую цепочку и диск. Зажав диск в ладони, Пегги дернула…

Это был простенький медальон – небольшой кружок из позолоченного металла, какие часто вешают на шею ребенку. На нем был выгравирован листок клевера, приносящий удачу, а на обратной стороне была надпись: «Дэвид Ангстрон, родился 6 июня в год Синей Звезды в городе Надина. Пусть свет и радость не покинут тебя всю твою жизнь».

Пегги подскочила на месте. Так это медальон, который дарят новорожденным! И этот медальон она только что сняла с Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница шеи зеленого кролика… она быстро посчитала по местному летоисчислению… да, кролика двенадцати лет от роду, с человеческим именем!

Девочка встала. У нее затряслись руки.

– Эй! – воскликнул синий пес. – Да что с тобой такое? Ты стала такой же зеленой, как этот меховой шарик!

– Этот «кролик», – тихо сказала Пегги, – на самом деле ребенок… Настоящий ребенок. Его родители сбежали из Надины, когда хранитель яда отравил воду. Ты только подумай! Лишившись драконьих слез они превратились в чудовищ, – мы это и так знали, – однако не в страшных монстров, а в мирных животных…

– Боже ты мой! – воскликнул синий пес. – Так значит, нет никаких чудовищ?! Всего лишь кролики Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, кошки… собаки?!

– Погоди, – Пегги вздохнула. – Дай-ка подумать… Чудовища существуют. Их полным-полно в пещерах под Омакайдо, на улицах Надины. Я их не видела, зато слышала, как они скребут когтями стены.

– И что?

Пегги нахмурилась.

– Кажется, я все поняла, – пробормотала она, поглаживая зеленого кролика, трясшегося от страха. – На этой планете люди так или иначе мутируют. Однако добрые и хорошие люди превращаются в безобидных зверьков, а злые – во львов, тигров и прочих… Как ты думаешь, я права?

– Скорее всего, так и есть, – ответил пес. – Выходит, характер каждого отдельно взятого человека влияет на то, какой вид он обретет в процессе мутации Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница.

– Ты можешь узнать, о чем думает этот кролик?

– Нет, он слишком напуган. Я не могу проникнуть в его мозг. Страх превратился в колючий шар, на который я все время натыкаюсь.

– Ладно, тогда давай его отпустим. Все равно от него мы ничего не узнаем.

Синий пес разжал челюсти, кролик упал в траву, подпрыгнул и тут же бросился наутек.

– Думаю, мы правы, – заявила Пегги. – Не все на этой планете превращаются в страшных чудовищ.

– Да, но если здесь есть львы и пантеры, значит, кроликам, кошкам и барашкам все равно не выжить, – философски заметил пес.

Когда они возвращались к дракону, Пегги Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница вдруг воскликнула:

– Слушай, мне только что пришло в голову! Ты же не можешь ни в кого превратиться! Ты уже животное, а значит, мутации тебя не касаются. Не можешь же ты превратиться в самого себя! Так что ты единственный, кому не надо пить слезы дракона.

– Вот черт! – огорчился пес. – А я так хотел покрыться чешуей… стать маленьким динозавриком. Я бы щипал травку, объедал листочки на деревьях. Вот было бы здорово. Маленький динозаврик… с галстуком!

Тут они услышали крик Себастьяна:

– Назад! Скорее! Дракон проснулся и собрался в путь. Если мы не заберемся на него, он уйдет без нас!

Через пару минут все Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница вскорабкались дракону на спину, и тот двинулся дальше.

Глава 24

Зов волков

Когда дракон выбрался за пределы оазиса, ребята впервые услышали волчий вой.

Из зарослей выскочила целая стая рыжих хищников – звери злобно выли и щелкали острыми зубами. Они окружили ящера. Это были огромные животные, килограммов по восемьдесят, а то и по сто весом, рыжие от носа до кончика хвоста. На солнце поблескивали их мощные клыки.

– Кошмар! – протявкал синий пес. – Мы что, в фильме ужасов? Это же настоящие оборотни! Если они нас покусают, мы превратимся в таких же волков.

Стая разделилась на две части – так им было легче окружить дракона, хотя Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница тот пока что не обращал на них никакого внимания: они были слишком мелкие, чтобы он их заметил. Пегги изо всех сил вцепилась в пластину гребня, чтобы не свалиться вниз, прямо в пасть какому-нибудь волку, – вцепилась так, что у нее даже побелели костяшки пальцев.

Судя по их мордам, волки были очень голодны, и ребята стали бы для них отличным обедом. В этих чудовищах не осталось ничего человеческого.

Неужели они когда-то были людьми? Неужели их предки когда-то жили на Земле и ничем не отличались от Пегги и других землян? Они оказались слишком злобными и жестокими, а потому превратились в волков Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница, а не в кроликов! Характеры их определили те формы, которые они приняли в результате мутации.

Дракон вдруг понял, что волки хотят заманить его в ловушку, и здорово разозлился. Качнув своей огромной головой, он собрал последние силы и помчался вперед, как танк, расшвыривая хищников в разные стороны.

Земля затряслась под ударами его лап. Волки покатились по земле. В конце концов, после еще одной попытки окружить дракона они разбежались в разные стороны, испугавшись, что толстокожий великан их затопчет на бегу.

Себастьян повернулся к Пегги.

– Кто это? – воскликнул он, пытаясь перекричать вой волков и топот ящера. – Люди, превратившиеся в волков?

Девочка Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница кивнула.

Где-то через полчаса дракон окончательно выдохся и рухнул на землю посреди небольшой рощицы. Послышался оглушительный треск и хруст, во все стороны полетели листья и ветки.

– Кажется, я поняла, что происходит на Занторе, – сказала Пегги. – Мы неправильно поняли причину мутаций. Планета не плодит чудовищ, как нам рассказывали хранители яда, вовсе нет! Она просто пытается воссоздать свою фауну!

– Как это? Я не понял! – воскликнул Себастьян.

– А вот так, – продолжила девочка. – Нам часто говорили, что на этой планете никогда не было никаких животных, кроме драконов. Так вот, это неправда! Здесь имелись различные животные, и их было немало. Просто это было Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница давным-давно. Они все погибли после того, как на Занторе резко изменился климат. Выжили только драконы, потому что они могут питаться лавой. Но планете это совсем не понравилось. И, обнаружив, что все звери вымерли, она решила воссоздать свою фауну. Понимаете? Зантора стала создавать новую жизнь, но с ЧЕЛОВЕКОМ она не была знакома, на ней ведь никогда не жили люди. Вот она и решила воспользоваться людьми, чтобы «вылепить» из них прежних зверей. С помощью наших атомов, наших молекул она изготовляет те формы, которые ей известны. Новые варианты старых видов животных.

Дата добавления: 2015-09-29; просмотров: 2 | Нарушение авторских прав


documentagpdmkf.html
documentagpdtun.html
documentagpebev.html
documentagpeipd.html
documentagpepzl.html
Документ Пегги Сью проснулась ровно в полночь, когда дверь стенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежда. 10 страница